Stratégie de réservation

12 astuces simples pour économiser sur les tarifs aériens d'été

S'il semble que les compagnies aériennes ont toujours quelques astuces pour vous faire payer plus, ce n'est pas votre imagination. Qu'il s'agisse de nouveaux frais de transport aérien (comme pour les bagages à main), de frais de sélection de siège surprise ou de hausses de prix coordonnées pour les jours de voyage prisés, les compagnies aériennes font toujours quelque chose pour récupérer un peu plus de votre argent.

Combattez avec ces conseils. Certaines sont nouvelles, certaines sont novatrices, mais certaines sont spécifiques à cet été. Au total, ils vous donneront une chance de vaincre le coût élevé de vos vols d’été.

Ne laissez personne vous dire qu'il n'y a pas de «meilleur jour» pour réserver un billet d'avion. Il catégoriquement est une journée idéale (et le moment aussi) pour réserver des vols domestiques - et le mardi, vers 15h00. EST. Il est logique de comprendre le processus: tôt mardi matin, Southwest et parfois JetBlue annoncent leurs nouvelles ventes. Il faut ensuite quelques heures à ces géants lourds et craquants, connus pour être les transporteurs historiques (American, Delta, United), pour arriver à faire correspondre les prix des transporteurs à bas coût sur les itinéraires de vente spécifiques.

Vers le milieu de l'après-midi sur la côte Est, l'ensemble de la machine «Fare War» est en marche, vous offrant la meilleure disponibilité possible sur plusieurs compagnies aériennes concurrentes pour votre entreprise aux mêmes prix de vente. La plupart des ventes sont valables 72 heures, du mardi au jeudi, donc même si vous ne pouvez pas acheter à 15h00. Mardi, vous aurez encore une chance aux prix de vente pour quelques jours de plus, bien que vous puissiez avoir moins de choix de tarifs bas (et de compagnies aériennes).

Les jours les moins chers pour voler sont généralement les mardis, mercredis et samedis. Ce conseil est valable toute l’année, mais il est particulièrement important de le noter en été, lorsque les prix grimpent en flèche autour des voyages très chargés en week-end. Mais même ces journées en milieu de semaine peuvent coûter très cher quand elles tombent dans les vacances ou autour de celles-ci, comme le mercredi 3 juillet de cette année.

Les sites de réservation de billets d'avion qui extraient leur historique de transactions pour trouver les meilleures dates d'achat nous indiquent que le moment optimal pour acheter un billet est de sept à onze semaines à l'avance, la fin la plus courte de cette tranche étant réservée aux voyages domestiques, la plus longue pour l'international. Si vous préférez attendre une éventuelle vente flash, les tarifs n'augmentent que de quelques points de pourcentage au-dessus de leur point bas jusqu'à trois ou quatre semaines avant le départ. Mais n'attendez pas plus longtemps que cela: vous allez payer le prix fort lorsque la date de départ approche et que les options s'épuisent.

Les voyageurs qui ne se sont pas engagés à des dates de voyage spécifiques peuvent rechercher une gamme de dates possibles pour obtenir les meilleurs tarifs. L'un des systèmes les plus robustes, Google Flights, affiche les tarifs journaliers jusqu'à un an à l'avance. Plusieurs autres agences en ligne utilisent le même logiciel ITA que Google. Ce système, ainsi que d’autres systèmes de recherche flexibles, fonctionne assez bien sur une période de deux à trois mois; les affichages indiquant les tarifs affichés par les compagnies aériennes pour des dates plus éloignées ont moins de chance d'être exacts, car les compagnies aériennes peaufinent ensuite leurs offres. De nombreux systèmes de compagnies aériennes permettent également une recherche flexible. Mais gardez à l’esprit que frapper quelques dollars en voyageant lorsque les tarifs sont au plus bas risque de ne pas compenser la réduction du temps passé à destination ou l’augmentation des dépenses quotidiennes.

Les plus grandes (et donc les moins chères) passerelles américaines pour les voyages internationaux sont (par ordre alphabétique) Atlanta, Boston, Chicago, Dallas-Fort Worth, Denver, Houston, Las Vegas, Los Angeles, Miami, New York / Newark, Philadelphie, San Francisco, Seattle. et Washington / Baltimore. C'est généralement là que vous recherchez le plus de concurrence et les tarifs les plus bas. Mais les lignes à bas prix telles que Norwegian Air desservent généralement des aéroports secondaires tels que Stewart Field / Newburgh et Providence. Cela fait partie du modèle économique de la Norvège: connecter l'Europe aux villes plus petites et plus petites.

En Europe, les principales passerelles transatlantiques sont Amsterdam, Dublin, Francfort, Londres, Madrid et Paris. En Asie, Hong Kong, Singapour, Tokyo, Taipei sont les principales portes d'entrée traditionnelles, mais la poignée de nouvelles lignes chinoises offre des vols, souvent très avantageux, vers de nombreuses grandes villes chinoises.

Faire une halte

Souvent, les compagnies aériennes facturent moins, parfois beaucoup moins, des liaisons reliant l’un de leurs hubs à un tarif inférieur à celui pratiqué sans escale. Un voyage plus long et les complications liées à la correspondance compensent l'avantage tarifaire dans certains cas, mais pas dans tous. Si vous acceptez un vol de correspondance, essayez d'éviter les aéroports à retardement tels que JFK et Newark.

En Europe, les compagnies aériennes basées à Istanbul, Keflavik, Kiev, Lisbonne, Moscou et dans les pays du Golfe réduisent souvent leurs tarifs sans escale vers / depuis les principales portes d'entrée. De la même manière, certaines lignes chinoises ont réduit les tarifs sans escale des concurrents traditionnels avec des connexions via leurs hubs locaux. Mais les «économies» sur les tarifs de correspondance se traduisent par un coût de beaucoup plus d'heures de vol et d'attentes autour des aéroports de correspondance.

Connaissez vos lignes à bas prix

Si vous recherchez un tarif très bas aux États-Unis ou au Canada, pensez aux lignes Allegiant, Frontier, Spirit et Swoop qui offrent presque toujours les tarifs les plus bas. Bien qu’il ne s’agisse pas de lignes à bas prix, JetBlue et Southwest ont souvent pour objectif de maintenir les tarifs les plus bas sur les itinéraires qu’elles desservent. Gardez à l'esprit que la plupart des moteurs de recherche ne montrent pas les horaires et les tarifs du sud-ouest. N'oubliez pas non plus qu'Allegiant vole principalement depuis les petits aéroports sous-desservis vers les grandes destinations touristiques, et la plupart du temps seulement deux ou trois fois par semaine.

Les lignes à bas prix peuvent être particulièrement importantes pour les voyages transatlantiques. Le problème, cependant, est que la plupart d’entre eux ont des problèmes financiers. La norvégienne, de loin la plus grande ligne transatlantique à bas prix, serait dans une situation financière précaire, et Primera et WOW ont toutes deux échoué. Si vous voyez beaucoup de choses sur une ligne à bas prix, une assurance contre l'échec pourrait être une bonne idée.

Figure le coût total

Il y a plusieurs années, les lignes à bas prix ont introduit des tarifs dégroupés: le tarif ne comprend rien de plus qu'un siège, et tout le reste est offert en option. Dernièrement, les lignes géantes copient cette idée et proposent des tarifs de base sans fioritures. Souvent, cependant, ces extras peuvent ne pas être vraiment optionnels. Lors de certains voyages, par exemple, un bagage enregistré et des repas peuvent être des nécessités virtuelles, et l'attribution de sièges à l'avance peut également être intéressante pour les personnes voyageant ensemble et nécessaire pour ceux voyageant avec des enfants.

Jusqu'à présent, aucun moteur de recherche que je connaisse ne vous permet de saisir tous les extras que vous souhaitez, puis de comparer ce que vous devez payer pour ce que vous sélectionnez. Ainsi, lorsque vous effectuez une recherche, vous devez décider à l'avance des extras que vous souhaitez vraiment, puis vérifier les coûts totaux, pas seulement les tarifs de base. Gardez cela à l'esprit, en particulier si vous souhaitez enregistrer des bagages, où la politique de deux sacs gratuits de Southwest lui confère un avantage intégré de 50 $ à 60 $ par rapport aux offres les moins chères des autres gammes.

Suivre les prix

Indépendamment des données sur les meilleurs jours d’achat, les ventes flash en ligne vous permettent généralement de bénéficier des tarifs les plus bas. En règle générale, la fenêtre d’achat n’est que de quelques jours, mais les ventes couvrent généralement les voyages de plusieurs mois. Sauf si vous souhaitez passer des heures chaque jour à vérifier les nombreuses sources, le meilleur moyen de suivre les ventes flash est de vous inscrire à des bulletins de vente, tels que notre site partenaire, Airfarewatchdog's. Les grands OTA offrent également des options similaires, tout comme les compagnies aériennes individuelles. Et quelles que soient les tendances à long terme, suivez la règle de George Hobica de AirfareWatchdog: Lorsque vous voyez une bonne affaire, sautez. Les meilleures offres ne durent pas longtemps.

Parfois tu as besoin d'aide. C'est bien de l'admettre. Si votre itinéraire est compliqué, l'expertise d'un agent de voyages peut faire la différence entre une expérience fluide et un désastre pour un aéroport, sans parler d'une ou deux surprises. Méfiez-vous des connexions étroites sur différents transporteurs, par exemple. J'ai vu des vols d'agences de voyages en ligne (OTA) qui m'auraient permis de réserver une liaison trop étroite sur des compagnies aériennes opérant dans des terminaux complètement différents; l'OTA garderait mon argent et je serais coincé dans l'attente du prochain vol parce que j'ai raté mon vol de correspondance. Si vous vous sentez confus ou dépassé, ne vous contentez pas de l'espionner. Demander de l'aide.

Ne supposez pas que vous avez terminé vos devoirs une fois que vous avez vérifié les sites principaux de métarecherche et les sites Travelocity, Orbitz et Expedia. Une fois que vous avez identifié le vol que vous souhaitez, consultez directement le site Web de la compagnie aérienne pour connaître le même vol. Tous les vols à prix réduits ne sont pas disponibles pour les OTA. (Southwest, par exemple, ne vend des sièges sur aucun site tiers.) Vous pouvez trouver un prix encore meilleur, une meilleure connexion ou un meilleur siège en réservant avec la compagnie aérienne.

Personnellement, je n'ai jamais été très efficace. Mais quand il s'agit de voyager, il faut économiser de l'argent avec des coupons - et nous ne parlons pas de 0,50 $ sur votre prochaine boîte de céréales. Certaines compagnies aériennes offrent jusqu'à 50% de réduction sur les vols à toute personne disposée à chercher un code spécial, parfois envoyée aux membres par courrier électronique et postée sur des forums publics de codes promotionnels. Et avez-vous consulté les pages Facebook ou Twitter de votre compagnie aérienne préférée récemment? Certes, ils ne sont peut-être pas les causeurs les plus scintillants, mais vous pouvez trouver des offres intéressantes juste pour être un disciple.

Quelles sont vos astuces pour apprivoiser les billets d’été? L'une de ces stratégies a-t-elle fonctionné pour vous? Ont-ils échoué? Commentaires ci-dessous.

Note de l'éditeur: Cette histoire a été publiée en 2012. Elle a été mise à jour pour refléter les informations les plus récentes.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Le fondateur fondateur de la Consumer Reports Travel Letter, il continue à informer les voyageurs et à lutter contre les abus des consommateurs tous les jours à SmarterTravel.