Stratégie de réservation

3 grandes douleurs de voyage qui pourraient s'aggraver en 2019

À en juger par les demandes de renseignements envoyées dans mon courrier électronique personnel et par ce que je vois en ligne, les voyageurs se plaignent beaucoup ces jours-ci de choses à la fois concernant des choses qu’ils ont prévues et des choses qu’ils n’ont pas planifiées. Et certains changements à venir dans le transport aérien, ou leur absence, pourraient aggraver la nature et la fréquence de ces plaintes.

Aux États-Unis, beaucoup de voyages ont eu lieu récemment en ce qui concerne la nouvelle FAA et plus encore, signalant des problèmes de voyage que vous ne surveillez peut-être pas de près, mais les experts du secteur. Voici ce que je pense être les trois principales difficultés de voyage de 2019 et comment vous pourrez peut-être y faire face.

A présent, vous savez probablement que ces jours-ci, le billet d'avion disponible le moins cher est généralement non remboursable. Si vous devez annuler, seul Southwest vous permet d’appliquer la valeur totale de votre billet annulé à un futur achat de billet. Les billets pour des vols annulés sur d'autres lignes sont soit totalement sans valeur (ce qui est très typique des tarifs économiques de base), soit vous pouvez appliquer la valeur à un nouveau billet uniquement après avoir payé des frais de modification sévères, généralement autour de 200 USD pour un billet domestique et jusqu'à 700 USD. sur un billet international. Cela ne frappe que la minorité des voyageurs, mais cela les frappe durement. Et si vous êtes déjà stressé par tout ce qui vous a amené à annuler, ces frais raides ressemblent à une «accumulation» des compagnies aériennes.

Le ministère des Transports n'a pas le pouvoir de réglementer les frais sur les billets intérieurs. Les compagnies aériennes font donc tout ce qu'elles veulent. Et ce qu'elles veulent plus que jamais, ce sont des frais de modification élevés. Le DOT a le pouvoir de réglementer les tarifs des billets internationaux, mais a jusqu'ici refusé de le faire, et il est peu probable qu'il change d'avis cette année.

Ne comptez pas sur un allégement réglementaire pour cet abus. Au lieu de cela, volez vers le sud-ouest ou achetez une assurance voyage-annulation. Et rappelez-vous que lorsque les compagnies aériennes subissent des retards ou des annulations prolongés, les passagers aériens ont certains droits. Si vous êtes dépassé en raison d'une surréservation, les règles du DOT spécifient des exigences strictes en matière de rémunération en espèces. Les exigences de l'Union européenne concernant toutes sortes de retards sont encore plus strictes. Et les compagnies aériennes, elles-mêmes, acceptent certaines formes de compensation dans leurs contrats de transport.

Les sièges économiques actuels sont trop petits pour accueillir confortablement un adulte de taille moyenne. Les compagnies aériennes ont en grande partie dit: «Vous voulez des vols bon marché, vous avez des sièges minuscules» et «Si vous voulez plus de place, améliorez-vous» et payez le double, cinq fois plus. Au-delà du confort, toutefois, des sièges surpeuplés peuvent représenter un problème de sécurité et compromettre votre capacité à sortir d'un accident de survie à temps pour éviter les incendies et la fumée. Lorsque la loi sur la réautorisation de la FAA de l'an dernier a ordonné au DOT d'étudier la taille des sièges par mesure de sécurité, certains observateurs ont conclu que le DOT dicterait en fait un allégement du surpeuplement.

Mais cela ne va pas arriver. Le DOT semble prêt à ignorer cette exigence. il a déjà décidé que les sièges actuels répondaient aux normes de sécurité, sans toutefois fournir de preuves concrètes. Et même si elle mène une nouvelle étude pour fournir des éclaircissements, cette étude aboutira presque certainement à la même conclusion.

Pour éviter le pire, consultez les vols que vous envisagez sur SeatGuru (l'un des sites sœurs de SmarterTravel) pour déterminer ceux qui offrent les meilleures places assises. Mais aucune compagnie aérienne actuelle ne dispose de sièges de cabine principale vraiment confortables. Votre seule option est de faire ce que les compagnies aériennes disent: Payer pour un siège en classe économique premium, première classe ou classe affaires.

Une récente promotion par e-mail flash-deals dans ma boîte de réception à partir d'un site de voyage bien connu met en évidence un «Classic Vegas Strip Hotel» pour un tarif de base de 35 USD par nuit (en fonction de vos dates et de la classe de la chambre). C'est une déception totale, compte tenu du fait que l'hôtel ajoute des frais de service de 40 USD de plus que le tarif de base. Le montant minimum que vous devez payer est donc de 75 USD par nuit. Les frais d'hôtel élevés ont commencé à Las Vegas et à Hawaii dans les complexes La pratique s'est rapidement étendue à d'autres grandes destinations touristiques telles que la Floride et frappe désormais les hôtels des grandes villes en tant que «frais d'établissement». Vous obtiendrez ces frais à un moment donné avant d'acheter, mais vous ne les verrez généralement pas. dans l'affichage du prix initial que vous utilisez pour comparer les options d'hôtel.

Pourquoi? La Federal Trade Commission est censée réglementer la publicité à des prix trompeurs, mais jusqu'à présent, la FTC actuelle a refusé de payer des frais d'hôtel. Votre seul espoir de soulagement réglementaire viendra des différents États qui poursuivront en justice les violations de leurs lois sur la «vérité dans la publicité». Aucun État n'a agi jusqu'à présent.

Les grandes agences de voyages en ligne pourraient afficher elles-mêmes des prix, couvrant le tarif de base, les frais et les taxes. Ils le font pour les voitures de location, mais jusqu'à présent, pas pour les hôtels. Votre seul recours est de faire attention aux gros frais lorsque vous vérifiez les tarifs des hôtels. Et quelque chose me dit que la pratique ne s'améliorera pas cette année.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.