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10 choses inoubliables à faire dans les îles Vierges britanniques

De nombreuses îles des Caraïbes se sentent comme une extension regrettable des États-Unis, avec des chaînes de restaurants familiers, des centres commerciaux et tout le confort d'un chez-soi. Mais vous n’avez pas besoin de vous aventurer loin pour découvrir la culture unique des Caraïbes, il vous suffit de choisir le bon endroit. Et si vous planifiez un voyage dans les îles Vierges britanniques, vous avez déjà une bonne longueur d'avance.

Chaîne d’îles située à l’est de Porto Rico et des îles Vierges américaines, les îles Vierges britanniques sont une destination idéale pour se prélasser sur la plage, s’endormir dans la terre ou décoller avec le vent. Avec ses eaux scintillantes et ses magnifiques baies, il n’est pas étonnant que tant de célébrités et de millionnaires construisent leurs maisons dans les îles Vierges britanniques.

Une fois que vous arrivez, voici les choses les plus inoubliables à faire dans les îles Vierges britanniques.

 Jamie Ditaranto

Vous n'êtes pas obligé de posséder votre propre bateau pour profiter de la navigation de plaisance dans les îles Vierges britanniques. Si vous voyagez en grand groupe ou si vous êtes heureux de vous lier d'amitié avec vos compagnons de cabine sur un même bateau, affréter un bateau est l'une des meilleures façons de faire l'expérience des îles Vierges britanniques. Avec une compagnie de location comme BVI Yacht Charters ou Dream Yacht Charter, vous pouvez sélectionner le bateau sur lequel vous souhaitez voyager et le reste appartient à vous.

Les charters privés vous donnent la liberté d'explorer les superbes eaux bleues et de mouiller où bon vous semble. Etre sur un bateau vous permettra également de participer à de nombreux événements de navigation de plaisance dans les îles Vierges britanniques, comme le Leverick Bay Poker Run annuel, où plus de 300 bateaux pontés courent autour des îles pour collecter des cartes et jouer la main gagnante.

Si vous avez seulement le budget pour une journée de la belle vie, de nombreuses entreprises et voyagistes proposent des excursions d'une journée entièrement personnalisables.

 Jamie Ditaranto

Quoi que vous décidiez de faire sur les îles Vierges britanniques, les bains de Virgin Gorda sont le seul arrêt à ne pas manquer. Merveille géologique, les thermes apparaissent de loin comme un tas de rochers gelés. Constitués d’énormes rochers, les Thermes sont une série de bassins et de grottes qui s’assoient directement sur la plage, à partir desquels vous entrez par une petite ouverture entre les rochers.

En vous promenant pieds nus dans le sable doux et les eaux fraîches des grottes, en vous arrêtant pour vous prélasser dans la lumière éthérée de «la cathédrale», vous aurez des guides de corde et des échelles en bois pour vous aider dans votre exploration. N'oubliez pas de marcher jusqu'au bout des grottes, où vous trouverez Devil's Bay, une petite plage sereine adjacente aux thermes.

 

 Jamie Ditaranto

Lorsque vous approchez de l’île d’Anegada depuis l’eau, l’île apparaît comme un plat ridicule, une mince ligne verte qui trompe l’horizon. En effet, contrairement à beaucoup d'autres îles des Caraïbes formées par des éruptions volcaniques, Anegada est assis sur un récif de corail.

Avec une heure de trajet en ferry séparant l'île et sa petite population des principales îles, Anegada se sent spacieuse, sauvage et distante. Par temps clair, vous aurez du mal à trouver un morceau de ciel ne pas scintillant d'étoiles.

L'île offre des plages, des flamants roses, un sanctuaire d'iguanes gratuit à visiter et une population de vaches sauvages qui dépasse presque le nombre de personnes. Sur le rivage, vous remarquerez peut-être les monticules roses de conques dans l'eau - ce sont des tas de coquilles en excès empilées dans l'eau par les pêcheurs. Comme Anegada est la plus éloignée de toutes les îles Vierges britanniques, veillez à passer au moins une journée complète et une nuit complète à profiter de tout ce qu’elle a à offrir.

Pour rendre votre séjour inoubliable, jetez un œil aux cabines de glamping au bord de l’eau situées au club de plage Anegada.

Jamie Ditaranto

Tortola est la plus fréquentée des îles Vierges britanniques et regorge d'expériences à ne pas manquer, que vous y passiez la nuit ou non. Pour une authentique cuisine des Caraïbes, profitez des nombreux plats de rue proposés par Tortola. Sur toute l'île, vous trouverez de petites cabanes servant toutes sortes de plats des Caraïbes, du poulet et du riz cuits à la maison au roti en passant par le poisson salé.

Lors de mon voyage dans les îles Vierges britanniques, je me suis arrêté chez De Burger Man pour essayer ce que j'avais entendu dire: le meilleur hamburger que l'on puisse trouver dans toutes les îles. L'attente a été longue dans cette cabane très populaire, mais le hamburger en valait la peine.

 TripAdvisor

Vous pensez que vous ne pouvez pas obtenir de bière artisanale dans les Caraïbes? Pensez encore. Au Cooper Island Beach Club, les courants d'air n'arrêtent jamais, grâce à la microbrasserie sur place. Nichée derrière le café, la petite brasserie fournit toute la bière, des pilsners aux lagers, en passant par IPAS, pour le complexe.

Cela peut sembler être un luxe excessivement branché, mais la microbrasserie aide réellement la station à rester écologique. En produisant ses propres brouillons, le Cooper Island Beach Club réduit les déchets d’aluminium et de verre, ainsi que le carburant nécessaire au transport des bouteilles et des canettes vers l’île. Vous pourrez ainsi profiter d'une vue sur la plage et d'une bière bien fraîche sans laisser de traces de culpabilité.

De plus, si vous avez envie d'une infusion de la variété de grains de café, le café sur place peut préparer n'importe quelle boisson pour satisfaire votre envie de caféine.

Jamie Ditaranto

En ce qui concerne le décor de plage, les conques sont les maîtres mots. Vous les avez vus brodés sur des serviettes et peut-être même remplis-t-ils le rôle de presse-papiers exotiques, mais dans les îles Vierges britanniques, vous pouvez déguster certaines des plus belles conques du monde. Comme en témoignent les gigantesques montagnes de coquilles de conques vides que vous trouverez à Anegada, les îles Vierges britanniques ne manquent pas de crustacés, et c'est l'un des aliments les plus emblématiques du territoire. Vous pouvez l'essayer frit, dans une salade ou même dans un ceviche.

Si vous êtes déjà un grand amateur de conques, cherchez les tours de la mer et des terres de Kelly sur Anegada, où vous pourrez voir les montagnes de conques géantes et apprendre à récolter votre propre conque.

Office du tourisme des BVI

Ce bar-restaurant flottant est l’un des endroits les plus emblématiques de toutes les îles Vierges britanniques. Célèbre pour ses lancers de ski nautique, son décor de pirates et ses soirées tumultueuses, Willy T est un passage obligé si vous naviguez autour des îles à la recherche de la foule jeune et tapageuse. Bien que le bar, situé sur un bateau pirate, ait été endommagé lors de l'ouragan Irma en 2017, le bateau réparé a rouvert ses portes avec une capacité encore plus grande dans le port de Peter Island. Ne manquez pas les tacos au poisson - ou la chance de sauter du haut du bateau dans les eaux bleu clair des Caraïbes.

 Owen Buggy

Que vous soyez plongeur ou plongeur en apnée, ne manquez pas le dernier site d'art et de plongée sous-marin des Caraïbes, le Kodiak Queen. En 2012, le Kodiak Queen n'était qu'un autre navire dans une décharge à Tortola, jusqu'au jour où un historien de la marine amateur en vacances à la voile dans les îles Vierges britanniques a découvert sa signification historique majeure. Ancien bateau de ravitaillement de la marine américaine, ce navire était l'un des cinq seuls à avoir survécu aux attaques de Pearl Harbor en 1941. Officiellement retiré et irréparable après une deuxième vie de bateau de pêche, un employé de Richard Branson a proposé une idée à son chef milliardaire. enfoncer la reine Kodiak et en faire une œuvre d'art avec l'ajout d'une sculpture kraken géante faite de barres d'armature et de mailles, qui servira de récif corallien artificiel et de site de plongée. Pour organiser un voyage de plongée ou de plongée en apnée, consultez Dive BVI pour les horaires et les tarifs.

MakanaCreative / Shutterstock

Si vous avez déjà eu envie de rejoindre les kitesurfeurs en train de zoomer à l'horizon, c'est un excellent endroit pour pratiquer ce sport. En tant que paradis du kitesurf dans le monde grâce à ses bons alizés, à ses eaux calmes et à ses nombreuses possibilités de vol libre, les îles Vierges britanniques constituent un lieu idéal pour apprendre les bases. Vous pouvez vous inscrire à un cours d'initiation avec Carib Kiteboarding ou vous rendre à Anegada pour prendre un cours avec Tommy Gaunt Kitesurfing. Anegada accueille également le festival de cerf-volant et de paddle d'Anegada, qui attire chaque année de nombreux passionnés de sports nautiques.

Office du tourisme des BVI

L'ouragan Irma a gravement endommagé les îles Vierges britanniques en 2017 et une grande partie de sa végétation luxuriante a été déchirée et emportée par le vent. En réaction, l'office du tourisme a lancé la campagne Seeds of Love pour aider les îles à retrouver leur végétation naturelle. Grâce à une donation de 3 000 arbres fruitiers des îles voisines de Saint-Vincent-et-les Grenadines, des palmiers et d'autres types de végétation nécessaire sont plantés sur tout le territoire pour aider à rétablir l'équilibre de l'écosystème.

Si vous souhaitez organiser un groupe pour participer au programme Seeds of Love, votre hôtel ou votre compagnie de charter peut coordonner et organiser une session de plantation d'arbres.

Jamie Ditaranto a visité les îles Vierges britanniques en tant qu'invité du Office du tourisme des BVI.Suivez-la sur Twitter @jamieditaranto.