Arts et culture

9 îles européennes secrètes

Montez à bord d'un ferry et sortez des sentiers battus en visitant l'une de ces neuf îles européennes inconnues de la foule des touristes.

Svalbard regorge de faits intéressants qui obligeront les aventuriers à se rendre. C'est l'une des régions les plus peuplées du nord du monde. Son nom signifie «montagnes déchiquetées» en néerlandais et abrite plus d'ours polaires que d'hommes. En été, le soleil ne se couche jamais et en hiver, les aurores boréales illuminent le ciel. Vendu? Vous pouvez prendre un vol depuis la Norvège continentale (Oslo ou Tromso) pour vous y rendre.

Où rester: Le Coal Miners 'Cabins est idéalement situé, à proximité des principales attractions et des restaurants de Svalbard.

Comment êtes-vous courageux? Si vous êtes peu enclin à prendre des risques, optez pour l'observation de Stromboli depuis une distance de sécurité sur l'eau. Aventureux? Passez une nuit ou deux sur cette île européenne. Vraiment audacieux? Vivez à Stromboli, l’une des huit îles éoliennes situées au nord de la Sicile, où le volcan «entre en éruption» environ toutes les dix minutes. Ces éruptions sont mineures, mais il y a eu une grave explosion en 2009, mais les visiteurs osent toujours venir sur l'île, même en montant au sommet du volcan.

Où rester: L'Hotel Villaggio Stromboli possède une plage privée et une piscine et se trouve à proximité du volcan Stromboli.

Si vous êtes un fan de Scotch, vous avez probablement entendu parler d'Islay, du Jura et de Skye, qui font tous partie de l'archipel des Hébrides intérieures en Écosse. Vous n'avez peut-être pas entendu parler de l'île de Tiree, une île européenne moins connue qui est la plus occidentale de cette chaîne. Il est surnommé la «Sunshine Island», ce que l'on ne s'attend pas à trouver dans une Écosse sombre! Cependant, grâce à l'emplacement de l'île près du Gulf Stream, c'est l'un des endroits les plus ensoleillés du Royaume-Uni. Venez dans cette île secrète européenne pour profiter des rayons dorés des plages de sable blanc de Tiree.

Où rester: L’île de Tiree n’a que 12 milles de long et trois milles de large, mais il reste encore de nombreux lieux de séjour. Le Scarinish Hotel se trouve à distance de marche du centre-ville et non loin de l’hôtel ferry, sans oublier The Lean to Bar, un lieu de rencontre agréable pour les habitants.

Benjamin van der Spek / Shutterstock

Les neuf îles du Portugal, les Açores, sont sous le radar du tourisme depuis un certain temps, mais tout cela est en train de changer grâce aux vols directs (et rapides) au départ de Boston et de New York. La plupart des visiteurs se rendent dans les îles les plus facilement accessibles (comme Sao Miguel et Terceira) et manquent celles qui sont moins explorées, comme l'île de Pico. Pico tire son nom de son imposante montagne, qui est la plus haute montagne du Portugal. À 7 713 pieds, il peut être escaladé en une journée par des touristes ambitieux. Néanmoins, il est fortement recommandé de faire appel à un guide pour parcourir les sentiers difficiles à suivre de la montagne volcanique.

Où rester: L'Hotel Caravelas possède une piscine extérieure dans laquelle vous pourrez profiter du temps doux des Açores toute l'année.

Cachée entre la Grèce continentale et la Crète, Cythère est facilement accessible en ferry, mais vous pouvez également prendre l’avion depuis Athènes. Étonnamment, Cythère est l’une des plus grandes îles de Grèce, mais elle est complètement négligée par la plupart des touristes qui souhaitent explorer les îles européennes les plus célèbres à proximité (comme Mykonos et Santorin). Kythira a une géographie diversifiée qui comprend des cascades, des falaises, des collines verdoyantes et de nombreuses plages. Vous devez donc absolument l'ajouter à votre itinéraire d'île en île grecque.

Où rester: Le Kythira Golden Resort possède une magnifique terrasse sur le toit avec une piscine qui surplombe la mer.

Le nom de Dugi Otok signifie «Long Island», mais c'est loin du nom le plus célèbre de New York. Un rapide coup d'œil sur la carte confirme le nom de Dugi Otok: 27,7 milles de long sur 3 milles de large. Si vous recherchez la solitude, vous le trouverez ici, sur l’une des nombreuses plages isolées qui bordent le littoral. Sakarun est la plage la plus connue, grâce à son eau incroyablement claire et son sable blanc.

Où rester: L'Hotel Maxim est un hôtel quatre étoiles situé à proximité de la plage de Sakarun.

Montez à bord d'un ferry rapide en provenance de Vaxhom, en Suède, et en moins d'une heure, vous arriverez à Grinda, une île habitée qui se trouve être également une réserve naturelle. Faites une randonnée, sortez un kayak ou nagez, mais assurez-vous de terminer votre journée par une séance de détente dans le sauna flottant de Grinda. Vous pouvez louer un radeau de sauna au feu de bois pendant deux heures, pour une expérience totalement unique.

Où rester: Louez l'un des 27 chalets disponibles dans le village de Grinda, équipés de patios privés, de cuisines et de barbecues.

Mykines n'abrite qu'environ 10 ans d'habitants humains, mais abrite des centaines d'oiseaux, ce qui lui a valu le surnom de «paradis des oiseaux». Une espèce célèbre et adorable, le macareux, fait son nid dans les falaises en été. Les centaines d'entre eux attirent des ornithologues amateurs. Mykines est l'île la plus à l'ouest de la chaîne de Féroé et vous pouvez partir en randonnée vers un phare, Mykineshólmuron, situé à l'extrémité ouest de l'île pour une vue imprenable sur l'océan.

Où rester: Pour une expérience confortable et intime, consultez le Bed and Breakfast Marit's House.

Une eau turquoise brillante entoure un château de conte de fées émergeant d'arbres verdoyants - l'île de Bled est si incroyablement belle qu'elle a fière allure. L'île, située au milieu du lac de Bled, est réelle et vous pouvez la visiter en prenant des bateaux en bois traditionnels qui ressemblent à des gondoles. Une fois que vous avez atterri, montez 99 marches de pierre à l'église de l'Assomption de Marie. Faites un voeu et sonnez à la cloche de la légende de l'église pour annoncer qu'elle sera accordée.

Où rester:Le Grand Hotel Toplice est un hôtel de luxe situé sur les rives du lac de Bled. Il offre un confort et une vue sublime sur le château.

Caroline Morse Teel souhaite visiter toutes ces îles européennes. Suivez-la sur Instagram @TravelWithCaroline pour des photos du monde entier.