Voyage à petit budget

Au revoir, Vols pas chers en Europe? Icelandair propose d'acheter WOW Air

Icelandair a annoncé une offre d'achat pour sa compatriote, la compagnie aérienne islandaise et concurrent à bas prix, WOW air, dans le but de modifier radicalement le marché des tarifs aériens transatlantiques. Icelandair espère conclure cet accord au cours des prochaines semaines et annonce que les deux compagnies aériennes seront gérées séparément.

WOW air s'est fait un nom en proposant des vols à bas prix vers l'Europe via Reykjavik, y compris des billets aller simple à 99 $ vers la capitale islandaise. La compagnie aérienne propose des services insolites mais simples, fondés sur à la carte tarification: les tarifs de base incluent un article personnel et à peu près tout autre chose, et la compagnie aérienne est réputée pour offrir une expérience client qui pourrait être décrite comme "inégale".

Malgré tout, la compagnie aérienne a fait irruption sur la scène grâce à ses tarifs trop beaux pour être vrais. Aux côtés de Norwegian Airlines, WOW a inauguré une vague de voyages transatlantiques abordables, et la compagnie aérienne s’est rapidement étendue à des destinations aux États-Unis.

Qu'est ce qui ne s'est pas bien passé?

Dans un courrier électronique adressé aux employés de WOW, le fondateur et PDG, Skúli Mogensen, a expliqué que, même si les débuts de WOW étaient enivrants et pleins d’espoir, les perspectives se sont dégradées:

"Il y a eu beaucoup de victoires mais aussi des défis majeurs", Mogensen a écrit. «Cette année en particulier a été extrêmement difficile par rapport à la croissance incroyable et au succès que nous avons connus au cours des années précédentes.

Malheureusement, les conditions extérieures ont continué à se détériorer et les perspectives pour de nombreuses compagnies aériennes sont devenues extrêmement difficiles. WOW air ne fait pas exception à la règle et malgré le fait que nous travaillions sans relâche pour améliorer les perspectives, nous avons été confrontés à des décisions extrêmement difficiles. "

Il ajoute qu'il n'y aura aucun changement dans les opérations quotidiennes ou la liste actuelle des destinations, du moins pour le moment, avant d'aborder ce qui est probablement l'éléphant dans la pièce:

«Je sais que beaucoup d’entre vous seront choqués et que cela ne faisait évidemment pas partie du plan de match initial. Cependant, compte tenu des circonstances, je pense que c'est la meilleure solution pour notre équipe, nos passagers, la continuité de WOW air en tant que transporteur à faible coût et en particulier pour l'industrie du voyage en Islande. ”

Mais cela soulève la question suivante: WOW peut-il rester en tant que transporteur à bas prix sans compagnie aérienne pour faire face à la concurrence?

Ce que cela signifie pour les tarifs aériens

Avec WOW dans le giron, Icelandair gère désormais 80% du trafic aérien à destination de l'Islande. Les deux compagnies aériennes ont rivalisé de concurrence sur les liaisons et WOW s'est également montré agressif en matière de tarification vers le reste de l'Europe, en affrontant de front les autres compagnies principales desservant des destinations prisées.

Cela dépendra beaucoup du fait que Icelandair continue ou non à exploiter WOW en tant que à la carte alternative au service traditionnel. Icelandair pourrait certainement le faire, peut-être en améliorant un peu la qualité du service et en supprimant certains itinéraires peu performants. Cela permettrait à Icelandair d’offrir deux produits distincts à différents types de voyageurs.

Mais Icelandair ne va pas très bien elle-même. La compagnie aérienne a réduit ses prévisions de bénéfices dans un marché du tourisme en baisse en Islande. Par conséquent, la décision d'acheter WOW pourrait tout simplement être aussi simple que d'éliminer un concurrent.

Dans les deux cas, l’acquisition signifie probablement la disparition de ces tarifs de 99 $. Toutefois, les voyageurs peuvent espérer que Icelandair choisira d'exploiter WOW en tant que compagnie aérienne low-cost réaménagée, préservant ainsi une partie de la pression exercée par WOW sur les prix bas.