Stratégie de réservation

7 façons d'économiser sur les voyages de vacances

Si vous essayez de savoir quand réserver un voyage de vacances, il y a de bonnes et de mauvaises nouvelles. La bonne nouvelle est qu'il n'est pas trop tard pour économiser sur les voyages de vacances pour 2018; La mauvaise nouvelle est que réserver au bon moment ne vous fera peut-être pas économiser beaucoup.

Il s'avère que même si vous réservez très tôt, vous ne trouverez peut-être aucune bonne affaire. Cette année, j'ai recherché des vols de vacances pour Honolulu à la fin des 330 jours, à la fin des six mois, et cette semaine seulement, et je n'ai constaté que les tarifs n'ont pratiquement pas changé pendant la semaine de Noël au Nouvel An. Les compagnies aériennes savent Quelqu'un va acheter ces tarifs, alors ils gâchent à peine avec des bonnes affaires du tout.

Cela dit, 2018 n'est pas une mauvaise année pour les voyages de vacances, surtout si vous voyagez à l'étranger, selon Tracy Stewart de Airfarewatchdog, le site soeur de SmarterTravel.

«Les tarifs des jours fériés sont comparables à ceux des années précédentes, s’ils ne sont pas un peu moins chers, du moins à la mi-septembre», déclare M. Stewart. «Les baisses de prix les plus importantes cette année concernent les liaisons internationales, où la concurrence accrue a entraîné une très nette réduction des tarifs.»

Si vous êtes flexible en ce qui concerne les destinations, les options d'hébergement et, dans certains cas, le nombre de jours de voyage, il n'est pas impossible d'économiser sur les voyages de vacances cette année. En fait, il y a des tonnes d'offres disponibles actuellement qui sont presque aussi économiques que rester à la maison. Voici comment les trouver.

Utiliser un site de suivi des tarifs tel qu'Airfarewatchdog, Hopper ou Skyscanner peut vous aider à avoir une idée très rapidement de la gamme typique de tarifs aériens pour votre itinéraire afin que vous puissiez comprendre ce qui est ou non une bonne affaire.

Sur Google Flights, par exemple, les prix apparaissent dans un calendrier dès que vous ajoutez vos aéroports de départ et de destination au système, ce qui vous permet d'afficher les dates les plus abordables avant même que vous ne lanciez une recherche.

Plus largement, un site comme Airfarewatchdog peut vous montrer les prix absolus en dollars les plus bas de votre aéroport de départ pour un grand nombre de destinations populaires, ce qui peut vous aider à choisir à la fois vos dates et votre destination. Voir un exemple ici pour des vols de Newark, New Jersey.

«Si vous avez l'oeil sur un itinéraire particulier, effectuez souvent des recherches et paramétrez des alertes tarifaires sur Airfarewatchdog, Google Flights, Kayak, etc., et souscrivez aux ventes des compagnies aériennes», conseille Stewart. «Il n’y aura peut-être pas beaucoup de places disponibles au prix le plus bas et vous voulez vous assurer d’être à l’écoute suffisamment tôt pour pouvoir en prendre un.»

Pour éviter les jours les plus fréquentés (et choisir le moins voyagé), consultez le calendrier de votre district scolaire local.

Le jour du Nouvel An tombant un mardi cette année, la hâte de ramener les enfants à l'école sera plus diffuse que la plupart des années. Certaines écoles ont repris les cours le 2 ou le 3 janvier (concentrées dans les États du nord pour faire face aux jours de neige potentiels). De nombreux autres restent fermés jusqu'au lundi 7 janvier. Selon les calendriers scolaires de votre région, la veille du premier jour d'école est presque toujours une journée de voyage très chargée, et les prix peuvent être prohibitifs.

Il peut également être utile de savoir quand les cours reprennent dans les universités proches de chez vous, car ils commencent souvent à des dates différentes de celles des écoles publiques, tout en créant un volume important la veille de la rentrée des classes.

Stewart fait remarquer que vous pouvez parfois vous procurer des places de choix en recherchant des tarifs en classe affaires, qui baissent toujours pendant les vacances car les voyageurs d'affaires font une pause. Les places seront généralement plus élevées que les tarifs des autocars, mais si le vol est long, cela peut valoir l'argent supplémentaire pour obtenir une plus grande place, ainsi qu'une sécurité et un embarquement accélérés. N'oubliez pas les frais de bagages intégrés, qui peuvent rendre un tarif plus élevé plus abordable puisque vous n’avez pas à payer vos bagages.

Mon agence de voyages locale se concentre presque entièrement sur des forfaits comprenant de jolis vols standard, des hôtels légèrement décalés et hors-marque, ainsi que des destinations sur la route. Bien que les forfaits proposés par l’agence ne soient généralement pas des vacances de rêve, ils ont tendance à être agréables, faciles à réserver et abordables - ce qui pourrait convenir si vous avez besoin d’une escapade reposante.

Tout comme les offres proposées par les agents de voyages en vitrine, de nombreux forfaits concernent des spots situés tout près des principales destinations. Par exemple, si vous effectuez une recherche sur Miami, les meilleures offres pourraient être pour Sunny Isles Beach, au nord, ou si vous effectuez une recherche sur San Diego, vous pourriez vous retrouver au nord de la ville (bien que tout ce que j'ai trouvé lors de la recherche de cet article se trouve à ou près de centre-ville, y compris quelques hôtels directement sur Mission Bay).

Pas plus tard que la semaine dernière, j’ai trouvé un forfait à Miami du 26 au 31 décembre pour 915 $ / personne (plus 100 $ de plus pour une voiture de location) comprenant un billet d’avion sans escale, cinq nuits dans un hôtel en bord de mer avec Wi-Fi et parking gratuits, ainsi que toutes les taxes. et frais (sauf frais de bagages).

Pour les mêmes dates, j'ai trouvé un forfait tout compris de 830 $ au Paradise Point Resort, à Mission Bay, à San Diego: billet d'avion sans escale, voiture économique et hôtel pour cinq nuits, avec supplément pour bagages, stationnement et petit-déjeuner.

Pour trouver des offres similaires, accédez à n'importe quel site de réservation et choisissez l'option Forfaits vacances ou une option similaire (sur Expedia, sélectionnez l'onglet «Bundle and Save»), puis effectuez une recherche par départ et par destination, comme d'habitude.

Il existe un bon nombre de lignes de croisière et elles se font souvent concurrence de manière très agressive pour attirer des clients, même en haute saison. Comme leur objectif principal est de mettre les gens dans les cabines, ils offrent des incitations tout le temps; comme un voyageur me l'a dit récemment: «Ils sont comme le Gap; quand une vente se termine, une autre commence. "

En fait, les compagnies de croisières commencent à proposer des offres à environ trois mois de navigation (ce qui est le cas actuellement), comme l’indique le site sœur de SmarterTravel, Cruise Critic, avec l’avertissement que ces offres ne correspondent pas toujours aux meilleures chambres du navire. vous devrez peut-être accepter les cabines à l'intérieur, faire réserver votre famille dans des chambres non adjacentes et faire face à d'autres inconvénients dérangeants.

Chaque année, juste avant et après les grandes vacances d’hiver, on parle de «semaines mortes» de voyage, des dates où les vacances sont au plus bas toute l’année. Dans certains cas, cela correspond également à une baisse du nombre de voyages d’affaires, les heures de vacances commençant à entrer en force et l’hiver incitant les gens à rester sur place.

Il y a deux étapes principales de la “semaine morte”, chacune d’une dizaine de jours: l’intervalle entre les deux week-ends de décembre qui suivent immédiatement Thanksgiving et celui entre les deux premiers week-ends du mois de janvier suivant le Nouvel An, qui tombe cette année le 10 janvier - 21 gamme.

Bien que ce ne soit pas techniquement un «voyage de vacances», prendre une escapade hivernale à des prix parmi les plus bas de l'année mérite certainement votre attention.

Les meilleurs tarifs ont également tendance à inclure les itinéraires les plus difficiles ou les plus gênants, une approche risquée pour un itinéraire de vacances qui a tendance à être bien programmé.

"Les vols de correspondance coûteront moins cher mais pour une bonne raison", a déclaré Stewart. «Les retards et les annulations causés par les conditions hivernales peuvent vous laisser coincés dans votre ville de correspondance, il peut donc être intéressant de s’amuser sans arrêt.»

En fin de compte, le moment est peut-être le meilleur moment pour économiser sur les voyages de vacances.

«La plupart des voyageurs ont tendance à penser qu'ils trouveront les meilleurs prix en réservant le plus tôt possible, ce qui n'est pas toujours le cas», fait remarquer Stewart. «Un tarif vraiment avantageux peut apparaître à tout moment, même la semaine précédant votre date de départ idéale. Les tarifs de vacances sont, bien sûr, un animal totalement différent. Bien sûr, on sait que les tarifs ont baissé un peu dans les jours qui ont précédé les vacances, mais la plupart des gens ne veulent pas le laisser au hasard avant la dernière minute. Les voyages de vacances nécessitent généralement beaucoup plus de planification en termes de synchronisation avec la famille élargie et d’arrêt de travail, donc la plupart des gens voudront effectuer une recherche plus tôt. Septembre et octobre ont tendance à être le lieu idéal pour la chasse aux bonnes affaires. ”

Ed Hewitt est un globe-trotter chevronné qui vous donne un aperçu mensuel des dernières nouvelles, des points de vue et des dernières tendances, ainsi que de la manière dont ils pourraient influer sur vos projets de voyage.