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Sortir de ma zone de confort à Bornéo: 6 leçons à apprendre sur le voyage d'une vie

Tandis que mes mains trempées et glacées tenaient une corde pour sauver la vie, je me suis soulevée dans une grande dalle de granit, dans le noir absolu, et j'ai commencé à me demander dans quoi je m'étais plongé. Il était 2 heures du matin et je me dirigeais vers le sommet de la montagne de Bornéo. Kinabalu, la deuxième plus haute montagne en Asie du Sud-Est.

Si vous recherchez "Borneo" sur Google Images, vous trouverez des photos de rêve de jungles tropicales, de plages de sable blanc et de marchés alimentaires flottants. Alors pourquoi portais-je une lampe frontale, une veste polaire, un coupe-vent, des bottes de randonnée mouillées et des chaussettes en laine?

J'étais à quelques jours du voyage de votre vie à Bornéo lors du Sabah Adventure Tour d'Intrepid Travel. Lorsque je me suis inscrit au voyage, je ne connaissais pas grand chose de la région. J'imaginais que c'était une partie de la Malaisie, mais c'est en fait la troisième plus grande île du monde, divisée en trois pays différents. Quand les gens m'ont demandé pourquoi j'y allais, je n'ai pas eu de réponse directe; Je savais juste que c'était un voyage que je devais faire.

Une fois que j'ai décidé de faire ce voyage, je savais que ce serait un peu hors de ma zone de confort, je devais me préparer. Et même si les voyageurs doivent faire certaines choses à l'avance pour préparer la plupart des voyages - demander un visa, informer la banque, faire ses bagages - peu de gens parlent de se préparer aux défis émotionnels, mentaux et physiques que leur impose inévitablement un voyage au loin. hors-pays.

Chaque voyage a ses hauts et ses bas, mais aucun voyage d’une vie n’est parfait. Et ça va. Une des raisons pour lesquelles les gens voyagent est de se sentir mal à l'aise, de prendre de nouvelles choses pour ce qu'ils sont et de changer de perspective. Voici six des leçons les plus importantes que j'ai apprises au cours de ce voyage d'une vie.

Leçon n ° 1: réaliser ce qui est vraiment important

Je pensais que tout était en ordre pour préparer mon voyage: je suis allé dans une clinique de voyage longtemps à l’avance (Dieu merci, car je devais y retourner deux fois pour des vaccins antirabiques), lire toutes les informations fournies sur mon voyage de groupe, acheter un voyage assurance, et fait mes recherches culturelles afin que je savais attendre à l'appel quotidien à la prière musulman tôt le matin. Je savais quel adaptateur apporter, pour emballer des vêtements classiques, et même quelques plats typiques que je voudrais.

L'un des plus gros problèmes auxquels j'ai été confrontée lors de la préparation de ce voyage a été de préparer les vêtements et l'équipement appropriés pour des activités que je n'avais jamais faites auparavant - par exemple, l'escalade en montagne et la randonnée dans la jungle. Je n'avais ni chaussettes de sangsue, ni housse de pluie pour mon sac à dos, ni lampe frontale ni vêtements qui sécheraient dans un climat très humide. Pour obtenir de l'aide, j'ai cherché sur Instagram les emplacements exacts pour voir ce que les gens portaient. J'étais reconnaissante de l'avoir fait, car certaines expériences auraient été encore plus difficiles sans le bon équipement. J'étais contente d'être préparée, mais j'ai également pu constater de visu que la préparation ne peut vous mener jusqu'à présent, et que parfois vous devez simplement vous en sortir.

Comme je voyageais seul lors d'un voyage de groupe, je partageais parfois une chambre avec un autre voyageur. Le premier jour, mon camarade de chambre est tombé dans la pièce épuisé après un long vol en provenance d'Europe. Elle était également paniquée: ses bagages n’avaient pas fait la correspondance. Elle ne possédait pas l'essentiel, notamment une lampe frontale, un sac de randonnée et un chargeur de téléphone. La compagnie aérienne lui a assuré qu'elle aurait ses bagages avant que nous partions au sommet de la montagne. Lorsque je lui ai tendu le chargeur de mon téléphone et qu'elle a planifié de se rendre dans un magasin local pour faire face aux nécessités de base, je me suis rendu compte que même la liste de colisage parfaite ne peut que vous mener loin.

Être préparé pour votre voyage vous aide à rester sain d'esprit, mais c'était un rappel important que les choses peuvent et vont mal se passer, et que vous devez simplement laisser aller des choses.

Leçon no 2: Faire face au stress mental et émotionnel

Parfois, après avoir été dans un pays étranger pendant un certain temps, vous voulez simplement Pizza Hut (ou toute autre chaîne de restaurant de votre choix). Absence de Wi-Fi, impossibilité d'utiliser Google Maps, décalage horaire et options de restauration géniales, comme sagou, semblables aux vers à bois, ne sont que le début des défis d'un voyageur étranger. Et lorsque vous voyagez sans ami ni compagnon, ces sentiments peuvent être intensifiés.

Des choses comme organiser un transfert de l'aéroport avant votre arrivée, vous donner une journée tampon, et réserver des excursions courtes à l'avance peuvent vous aider lorsque vous vous sentez submergé dans un nouvel endroit. Je me suis assuré de faire cela avec Bornéo car je volais pendant 28 heures (vous pouvez en savoir plus sur ce voyage ici) et arriverais un jour avant le reste du groupe. J'ai également organisé une courte visite de la ville sur Viator (le site soeur de SmarterTravel) pour mon premier jour afin de pouvoir facilement explorer la ville. Quand j'ai atterri et que j'étais tellement épuisé que je pouvais à peine rester debout, j'étais heureux de ne pas avoir à penser à trop de choses pratiques.

Et ce n'est que la logistique. Vous pouvez également vous sentir seul et mal à l'aise, mais souvenez-vous qu'il y a une raison (même si vous n'êtes pas encore sûr de ce que c'est) de repousser vos limites, et c'est votre chance de l'adopter. Nous avons rarement recours à notre instinct naturel et les voyages sont un espace rare dans lequel vous pouvez réagir et penser librement sans l'influence des médias sociaux, des amis, de la famille ou de vos collègues. Voyage vous éloigne de votre routine quotidienne et vous offre une perspective nouvelle. Sachez que vous aurez des moments de fringale, mais ne vous attardez pas dessus. Après tout, il y a quelque chose à dire pour ne pas avoir votre meilleur ami vers qui se tourner après avoir utilisé une toilette accroupie pour la première fois… et cela fera une belle histoire quand vous aurez l'occasion de leur raconter plus tard.

Leçon n ° 3: Vous n'êtes pas obligé de rester seul

Voyager dans un pays étranger avec un grand groupe d'étrangers peut ne pas sembler une excellente façon de voyager, mais, chose surprenante, cela s'est avéré être l'une de mes parties préférées de mon voyage.

En tant que groupe de voyageurs partageant les mêmes idées, nous avons discuté de petites choses - par exemple, comment décliner poliment le vin de riz - ainsi que de questions plus importantes, telles que la promotion du nettoyage des déchets sur l'une des îles visitées. Faire un voyage avec un chef de groupe a éliminé des problèmes tels que la barrière de la langue et nous a permis de faire des choses comme participer à l’un des programmes du gouvernement pour familles durant lequel nous avons dîné avec une famille du village et appris sur les tribus indigènes de Bornéo. La mentalité de groupe a également été utile lorsque des personnes ont perdu leurs bagages ou ont eu du mal à se remettre de la difficile montagne.

Leçon n ° 4: repoussez vos limites

Après être descendu du mont. Kinabalu, les membres de mon groupe se sont regardés avec incrédulité. "Nous considérons qu'il s'agit du point culminant du voyage, mais le défi est de taille", indique l'itinéraire. Même si nous avions tous lu l’itinéraire, assisté aux réunions d’information sur la sécurité et emballé en conséquence, rien n’aurait pu nous préparer au défi physique et mental du sommet de la montagne. Et une fois la douleur retombée, j'ai pu réfléchir aux aspects positifs de cette expérience: faire connaissance avec notre guide de montagne, qui a perdu son fils lors du tremblement de terre de 2015 mais qui continue à gravir la montagne presque tous les jours; s'informer sur les porteurs qui s'affrontent une fois par an pour monter et descendre la montagne en moins de trois heures (normalement tout le sommet de la montagne s'étend sur deux jours); et, bien sûr, les vues épiques du lever du soleil. L'itinéraire était juste - c'était le clou du voyage - mais je n'aurais pas été aussi loin de ma zone de confort si j'avais su à quel point c'était difficile.

J'ai appris que l'ignorance est vraiment une bénédiction - elle peut vous aider à gravir la montagne, à goûter aux vers à bois et à apprendre tout ce que vous pouvez de votre voyage d'une vie. Bien que vous puissiez poser des questions pendant que vous le faites, vous ne le regretterez probablement pas après.

Leçon n ° 5: Prenez une leçon d'histoire

Comme je ne connaissais pas grand chose à Bornéo avant mon voyage, j’avais hâte d’apprendre tout ce que je pouvais une fois arrivée. Quelques jours après le début de mon voyage, j'ai demandé à mon chef, Jeffry, s'il avait plus de liens avec Bornéo, son île ou la Malaisie, son pays. "Bornéo d'abord, la Malaisie ensuite" a été sa réponse. Et une fois que j’ai compris l’histoire politique de la région, sa réponse prenait tout son sens.

Sabah, l'état dans lequel j'étais, situé dans le nord de Bornéo, était auparavant une colonie britannique puis sous occupation japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Il n'est devenu une partie de la Malaisie qu'en 1963, date à laquelle il a obtenu son indépendance de la domination britannique. Durant la Seconde Guerre mondiale, il abritait des camps de prisonniers de guerre japonais et de nombreuses marches de la mort. Des centaines de prisonniers, principalement des soldats australiens et britanniques, ont parcouru de longues distances, faisant près de 2 000 morts et seulement six survivants.

Trois livres d'Agnès Keith -Terre sous le vent, Trois sont venus à la maison, et L'homme blanc revientMaintenant, assieds-toi sur ma bibliothèque. Keith était l'épouse d'un colon colonial et sa trilogie illustre ce qu'était le Bornéo du Nord avant, pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Ses récits et ses illustrations ont été un complément utile à mon séjour à Bornéo et m'ont fait regretter de ne pas avoir suivi cette leçon d'histoire avant mon voyage.

Chaque destination raconte une histoire et je comprends maintenant mieux Bornéo, non seulement en la vivant physiquement, mais aussi en apprenant davantage sur les problèmes politiques, culturels et environnementaux auxquels elle est confrontée. Peu importe le genre ou la forme de divertissement que vous aimez, il existe d'innombrables livres, films, émissions de télévision, podcasts et documentaires inspirés de tous les pays du monde. Vous pourrez ainsi vous plonger dans l'histoire de votre destination avant, pendant et après votre voyage. enrichissez votre voyage d'une vie.

Leçon n ° 6: ça va si ça ne répond pas à vos attentes

Au fur et à mesure que mon voyage progressait, mon groupe a découvert les avantages et les inconvénients de la région. Nous avons vu des orangs-outans sauvages, mais ils se balançaient sur des fils téléphoniques abaissés; nous avons repéré des éléphants nains mais ils se nourrissaient d'une plantation d'huile de palme coupée; Nous avons regardé un beau ciel rouge coucher de soleil, mais les bouteilles en plastique reflétaient et disparaissaient avec les marées.

Le tourisme de la région est fortement tributaire de la faune et de la nature, mais Sabah, comme de nombreux autres pays en développement, connaît des problèmes environnementaux, notamment la pollution de l'océan par les déchets, la déforestation et la collecte de nids d'oiseaux.

Comme je participais à une tournée de groupe avec un voyagiste responsable, nous avons pu en apprendre davantage sur ces problèmes environnementaux et poser des questions sur ce qui pourrait être fait de plus pour réduire l'impact des touristes. Nous avons eu des idées sur Turtle Island - une petite île avec un programme de conservation des tortues de mer qui permet à seulement 45 personnes de rester par nuit, ce qui permet d’interdire les écrans solaires qui endommagent les récifs coralliens et de fournir à chaque invité un sac pour collecter les déchets.

Voir les réalités imparfaites d’une destination exceptionnelle m’a rappelé que tout va bien si tout n’est pas à la hauteur des attentes. Oui, j'ai pu voir des orangs-outans sauvages, mais je peux maintenant également plaider en faveur d'un tourisme plus responsable dans la région.

Si vous pouvez vous préparer mentalement et physiquement à accepter les défis liés aux voyages dans des pays lointains et en développement, cela vaudra sans doute l'investissement, même longtemps après votre retour chez vous.

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Ashley Rossi s'est rendue à Bornéo avec la permission de Voyage intrépide. La suivre Gazouillementet Instagrampour des conseils de voyage, des idées de destination et des spots hors des sentiers battus.