Droits des passagers

Que faire lorsque les retards du contrôle de la circulation aérienne se font sentir dans les aéroports

Au 35e jour de l’arrêt partiel du gouvernement américain, la Federal Aviation Administration (FAA) a annoncé une pénurie de personnel en contrôleurs aériens et que les vols à destination d’au moins un aéroport avaient été interrompus, entraînant des retards. Les vols passant par les aéroports de La Guardia, de Newark et de Philadelphie ont été les premiers touchés, à peu près au même moment où la FAA a annoncé les départs malades.

«Nous avons connu une légère augmentation du nombre de congés de maladie dans deux établissements», a déclaré la FAA dans un tweet. «Nous atténuons l'impact en augmentant les effectifs, en redirigeant le trafic et en augmentant l'espacement entre les avions, le cas échéant.»

Selon NBC News, les vols ont été temporairement arrêtés à La Guardia avant de reprendre, mais les retards de voyage devraient se poursuivre, car la FAA modifie les efforts de contrôle du trafic aérien. "Le public peut surveiller le trafic aérien à fly.faa.gov et devrait vérifier auprès des compagnies aériennes pour plus d'informations", a déclaré la FAA.

Les premiers signes de problèmes de contrôle du trafic aérien provoqués par des interruptions surviennent après que la pénurie d’employés de la TSA ait entraîné des retards en matière de sécurité et a constitué un tournant décisif dans la mesure où les employés fédéraux travaillaient sans rémunération. Les retards du contrôle du trafic aérien marquent un grand changement dans la mesure dans laquelle un arrêt du gouvernement affecte les voyageurs ordinaires.

Alors que les voyageurs ont généralement droit à une indemnisation dans le cadre des droits des passagers aériens prescrits par leur gouvernement (voir notre Guide des droits des passagers aériens) lorsqu'un retard ou une annulation de longue durée se produit, les experts affirment que la pénurie de personnel du contrôle de la circulation aérienne constitue des "circonstances extraordinaires". pourrait ne pas avoir droit à aucun remboursement.

C'est selon AirHelp, le service en ligne qui dépose des demandes d'indemnisation au nom des passagers aériens lorsque leurs vols sont annulés ou considérablement retardés.

«Traditionnellement, les passagers des vols éligibles au titre de l'EC 261, qui comprend les vols au départ de l'UE et les vols de l'UE vers des compagnies aériennes de l'UE, auraient droit à une indemnisation pouvant aller jusqu'à 700 $ en raison de longs retards ou d'annulations», Henrik Zillmer, PDG d'AirHelp dit.

"Cependant, comme l'EC 261 ne couvre pas les perturbations causées par des circonstances exceptionnelles, telles que des préoccupations liées à la sécurité, des conditions météorologiques défavorables, etc., les passagers ne sont pas éligibles pour demander réparation à la compagnie aérienne, si les perturbations ont été causées par des facteurs qui entrent dans cette Catégorie."

Dans des circonstances normales, la compagnie aérienne est responsable de la bonne marche des vols et, dans le cas contraire, de l'indemnisation des voyageurs fortement affectés par des annulations ou des retards importants. Mais la nécessité pour le contrôle de la circulation aérienne de retarder les vols n’est pas considérée comme une situation «normale».

"Dans le cas de la fermeture, la pénurie a été causée par une décision politique indépendante de la volonté de la compagnie aérienne, de sorte qu'elle n'est pas obligée de verser une indemnité", a déclaré Zillmer. "Ces vols sont annulés et arrêtés afin de protéger la sécurité des voyageurs, la pénurie de contrôleurs aériens et d'autres employés de la FAA pouvant compromettre la sécurité des voyageurs."

Si cela semble mauvais, c'est parce que ça l'est. Les syndicats représentant les pilotes et les agents de bord ont émis des avertissements au sujet des problèmes de sécurité liés à l’augmentation du nombre des congés de maladie.

Cependant, au cours des retards causés par le contrôle du trafic aérien, je connais personnellement au moins une personne qui, ce matin même, a présenté à un agent de la compagnie aérienne le guide sur les droits des passagers aériens de SmarterTravel et l'a remboursée intégralement. Il est donc toujours utile de demander si votre vol a été annulé. Les droits normaux en cas d’annulation ou de retard sont les suivants:

«Vos droits en cas d'interruption d'un voyage varient selon les compagnies aériennes:

  • Si vous décidez de ne pas terminer le voyage, toutes les compagnies aériennes doivent rembourser la valeur restante de votre billet, même s'il s'agit d'un billet non remboursable.
  • Si vous souhaitez effectuer le voyage, toutes les compagnies aériennes vous promettent le prochain siège disponible pour votre destination sur leur prochain vol. Si le prochain siège disponible est un jour ou plus plus tard, Air Canada prend en compte les changements de dates de retour afin d'indiquer la durée initiale de votre séjour. d'autres lignes peuvent offrir cette option mais elles ne la couvrent pas dans leur documentation.
  • American, Delta, Sun Country, United, Virgin America et WestJet peuvent vous transférer sur une autre ligne, à leur seule discrétion.
  • Air Canada, Alaska, Hawaiian et WestJet vous transféreront à votre demande.
  • Si votre vol de correspondance sur la partie sortante d'un aller-retour est annulé au point de correspondance et que vous ne souhaitez plus / devez continuer, Air Canada, Alaska et WestJet vous ramèneront, à votre choix, à votre point d'origine à sans frais et rembourser la valeur totale de votre billet. "

Défendre ses intérêts est la meilleure chose à faire, à moins d’éviter de voler tous ensemble jusqu’à ce que l’arrêt soit terminé - ce qui, pour beaucoup, n’est pas une option. Lecteurs: Avez-vous été affecté par des retards de la TSA ou du contrôle de la circulation aérienne lors de l’arrêt? Commentaires ci-dessous.

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Shannon McMahon de SmarterTravel est une ancienne journaliste qui écrit à propos de tout ce qui concerne les voyages. La suivre Gazouillement et Instagram.