Voyage à petit budget

Selon le gouvernement américain, les tarifs aériens ont atteint une moyenne record

Les billets d'avion «basiques» «économiques de base» que de nombreux voyageurs en sont venus à haïr (ou peut-être aimer, selon qui vous êtes) semblent fonctionner d'au moins une façon: le Bureau of Transportation Statistics du US Department of Transportation indique que les tarifs moyens Les États-Unis se chiffraient à 343,28 USD au troisième trimestre de 2018, ce qui est un niveau record une fois ajusté pour l'inflation.

Le prix moyen des billets d'avion pour la même période en 2017 était juste un peu plus élevé, à 344 $. Au fil des ans, les tarifs corrigés de l’inflation ont culminé au premier trimestre de 1999, alors que la moyenne était de 508,29 $. Depuis lors, la tendance générale a été à la baisse: de 450 à 500 dollars en 1996-2002, la moyenne a été inférieure à 400 dollars depuis 2015.

Dans l’ensemble, cela peut sembler être une bonne nouvelle pour les voyageurs. Mais les tarifs moyens ne donnent pas une image complète.

Bien que les tarifs de base aient baissé, ce que les voyageurs paient réellement n'a pas baissé autant à cause des frais supplémentaires. Ces suppléments, relatifs aux bagages enregistrés, à la sélection de sièges et à d’autres services complémentaires, sont passés de 12% du chiffre d’affaires à la fin des années 90 à 26% aujourd’hui. Si vous ajoutez l’augmentation nette des frais de 14%, le tarif moyen actuel augmente considérablement, pour atteindre 392 $. Le niveau de tarif moyen est également normalement affecté par la durée moyenne du vol, mais les données DOT ne le reflètent pas.

La bonne nouvelle est que, même après l’augmentation des redevances, les tarifs moyens ajustés restent inférieurs à ce qu’ils étaient il ya 20 ans. La nouvelle compensant, c’est que le produit «cabine principale» est pire qu’il ya 20 ans, avec un espace pour les jambes et une largeur de siège réduits. Pourtant, c’est apparemment ce que le marché veut, ou à tout le moins, achètera.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.