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6 raisons de visiter l'Europe en hiver

Je n'oublierai jamais mon premier voyage à Rome. C'était début juillet; Les températures oscillaient dans le haut des années 80, et passer chaque jour à se bousculer avec des foules de touristes au Colisée et à la basilique Saint-Pierre a rendu la ville encore plus chaude. Depuis ce voyage, j'ai appris les joies de voyager en Europe pendant les saisons intermédiaires (printemps et automne), caractérisées par des lignes plus courtes et des températures plus clémentes - et lors d'un récent voyage en Méditerranée, j'ai découvert que l'hiver était peut-être le meilleur moment pour tout.

Pourquoi visiter l'Europe en hiver?

Au début, l'idée de visiter l'Europe en hiver peut sembler moins séduisante: vous constaterez des températures froides, moins d'heures de lumière du jour et de nombreuses attractions fermées pour la saison. (Vous voudrez probablement aussi souscrire une assurance voyage au cas où des retards dans les aéroports liés à la neige ou à la glace seraient causés.) Cependant, le fait de se rendre en Europe en hiver présente des avantages majeurs qui pourraient compenser ces inconvénients.

Des foules plus petites

La période de l’année où vous voyagez peut faire toute la différence entre faire la queue pendant deux heures et avoir un monument historique incroyable presque pour vous. Bien que de nombreuses villes européennes soient populaires toute l’année, voyager en hiver vous aidera à éviter le pire de la foule, qui peut atteindre des proportions vraiment épiques en juillet et en août.

Tarifs réduits (et avions moins encombrés)

Lors de mon vol pour Barcelone en décembre dernier, mon compagnon de voyage et moi-même avions quatre rangées de sièges. Bien que je ne puisse pas garantir une telle chance sur chaque vol en hiver, les chances sont meilleures que pendant la haute saison estivale.

La baisse de la demande de vols hivernaux à destination de l'Europe signifie non seulement une chance de sous-vendre un avion, mais également des tarifs plus bas. Par exemple, j’ai trouvé un vol sans escale entre New York et Paris en février pour seulement 309 $ aller-retour par personne lors d’une récente recherche Kayak, contre 747 $ pour un vol similaire en juillet.

Tarifs d'hôtel inférieurs

En dehors des vols, vous économiserez de l'argent sur les hôtels d'hiver en Europe et aurez probablement plus de choix. Les lieux de séjour les plus populaires (hôtels et locations de vacances) ont tendance à se vendre tôt en été, mais en hiver, vous aurez plus d'options à des prix plus avantageux.

Besoin d'une preuve? Nous avons comparé les tarifs de février et de juillet à quelques-uns des hôtels les mieux classés de Rome sur TripAdvisor (la société mère de SmarterTravel). Au très luxueux Portrait Roma, à quelques pâtés de maisons de la Place d’Espagne, vous paierez 513 dollars en février, contre 733 dollars la nuit en juillet. Ceux dont le budget est réduit pourraient essayer l'Artemide, qui passe à 261 $ la nuit en février, contre 261 $ la nuit en juillet. Les tarifs du charmant Bed and Breakfast QuodLibet passent de 164 $ en été à 98 $ la nuit en hiver. Avec ces réductions, vous pouvez vous permettre de rester une nuit ou deux de plus.

Temps doux

Celui-ci varie selon l'endroit où vous allez, bien sûr; Si vous êtes à la recherche de climats tempérés, évitez des villes comme Oslo (où la température moyenne en janvier est de 27 degrés Fahrenheit) ou Moscou (18 degrés). Mais vous serez peut-être surpris de constater à quel point il est agréable de flâner dans des villes comme Barcelone, Athènes ou Lisbonne, où la température moyenne en janvier se situe dans les années 50. Emportez une veste légère et évitez de transpirer pendant toutes vos vacances en Europe.

Aurores boréales

Profitez de ces longues nuits d’hiver en observant l’un des phénomènes naturels les plus remarquables au monde: les aurores boréales. Vous pouvez cocher cette case dans votre liste de choix dans le nord de la Norvège, de la Suède et de la Finlande. Une option intéressante: à Kakslauttanen, une station balnéaire de l'Arctique en Laponie finlandaise, vous pouvez dormir dans un igloo en verre et regarder les aurores boréales sans même vous lever du lit!

L'Islande et l'Écosse sont des endroits plus facilement accessibles pour l'observation des aurores boréales. (Icelandair propose des escales gratuites à Reykjavik si vous souhaitez combiner un voyage en Islande avec une visite du continent.) Où que vous alliez, choisissez une nuit dégagée et aventurez-vous à l'extérieur des principales villes à la recherche d'un ciel obscur dans des régions éloignées.

Marchés de Noël et lumières des fêtes

Je triche un peu avec celui-ci, car les semaines qui précèdent Noël font techniquement toujours partie de l'automne. Mais vous sentirez l'esprit de l'hiver en sirotant un vin chaud aux épices, en mangeant du pain d'épice et en admirant des ornements de vacances fabriqués à la main sur les marchés de Noël du continent. Les marchés les plus traditionnels se situent en Allemagne, en Autriche et dans certaines régions d’Italie et de France. (Pour des idées, consultez quelques-uns de nos marchés de Noël européens préférés.)

En dehors des marchés, de nombreuses villes sont à leur plus charmante en Décembre, avec des lumières blanches scintillant de chaque lampadaire et des affichages de vacances enchanteresses dans chaque vitrine.

Avez-vous déjà visité l'Europe en hiver? Partagez votre expérience dans les commentaires.

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